ローヤルゼリーとプロポリスって違う物なの?

同じ蜜蜂の作る物でも用途が違う

ローヤルゼリーとプロポリスはいずれも蜜蜂の作り出した健康食品です。薬局やネットを見るとローヤルゼリー配合と表記された商品や、プロポリス配合のキャンディーといった商品を見かけることがあります。
蜜蜂の作った食品ということで同じような物なのかなと思われがちですが、ローヤルゼリーとプロポリスでは成分や効能に多くの違いがあるのです。そしてどちらも自然界でミツバチ社会を維持するために重要な役割を果たしている物質でもあります。

ローヤルゼリーとは?

詳しい情報

ローヤルゼリーは若い働き蜂が花粉や花の蜜を食べて体内で消化・吸収し、ミルク状の物質にして頭部にある咽頭腺という器官から分泌した物です。優しい乳製品のような香りがありますが、舌で舐めてみると甘酸っぱくてピリッとした刺激があります。
ローヤルゼリーは蜜蜂の群れの中でも女王蜂のみが食べることを許される特別な食品です。将来女王蜂となる選ばれた幼虫は、王台と呼ばれる部屋の中でローヤルゼリーを食べ続けサナギの時期を経て十日後には女王蜂として羽化します。つまりローヤルゼリーは蜂の群れの長である女王蜂を生み出す特別な食品なのです。

ローヤルゼリーに含まれる成分・効能

詳しい情報

ローヤルゼリーには三大栄養素(タンパク質・糖質・脂質)の他にビタミン・各種ミネラル・アセチルコリン、更に自然界でローヤルゼリーにしか含まれていない特有成分・デセン酸が含有されています。
アセチルコリンは副交感神経を刺激してリラックス効果を生み出し、血圧の安定や血流の改善に効果を発揮します。
デセン酸は血糖値を下げる作用に加え、女性ホルモンである「エストロゲン」とよく似た働きを持ち更年期障害による身体の不調の改善にも効果を発揮します。
ローヤルゼリーは生活習慣病(高血圧・高脂血症)の予防や更年期障害の対策に効果的である、といえます。

ローヤルゼリーの食べ方

詳しい情報

ローヤルゼリーは乳白色のクリーム状の物質で、乳製品やハチミツと相性が良いです。ヨーグルトや牛乳・ハチミツと一緒に摂取することで、独特の酸味や刺激を気にせずに摂取できるでしょう。ローヤルゼリーには体から排出されやすいビタミン・ミネラルが含まれているため、ティースプーン一杯分を一日に2、3回に分けて摂取するのが適量です。

プロポリスとは?

詳しい情報

プロポリスは蜜蜂の巣の隙間に塗られている粘着性のある黒褐色の物質です。働き蜂は新芽や樹皮から分泌される樹脂を集めて巣に持ち帰る習性があります。巣に持ち帰られた後に蜜蝋や唾液と混ぜられることでプロポリスが作られるのです。プロポリスが巣の隙間に塗り込まれることで、温かく湿度の高い巣の中でも細菌の繁殖を抑えて内部を清潔に保つことができるのです。
ドイツをはじめヨーロッパの一部の国では、プロポリスを正式に医薬品として認可しています。プロポリスを口に含むとピリッとした刺激と苦味があるように、限りなく医薬品や漢方薬に近い健康食品だといえるでしょう。
また蜜蜂にとってもプロポリスはローヤルゼリーとは異なり食料ではなく、あくまで細菌やウイルスの侵入を防ぐ防御壁であるといえます。

プロポリスに含まれる成分・効能

詳しい情報

プロポリスの主成分はポリフェノールの一種であるフラボノイドです。およそ二十種類ともいわれるフラボノイドが含まれるほか、アミノ酸・ビタミン・ミネラルを含有しています。抗菌・殺菌作用や抗酸化・抗炎症作用があり、風邪の予防や虫歯・歯周病の予防、更に基礎代謝をアップして免疫力の向上効果が期待できます。

プロポリスの摂取法

詳しい情報

多くのプロポリスはアルコールで抽出された液体となっており、コップ一杯の水(200cc)にプロポリス原液を4,5滴かき混ぜて摂取します。朝と夕方に分けるなど、一日に二、三回摂取するのが適量です。水で飲みにくい場合はヨーグルトやハチミツに混ぜて摂取するのも良いでしょう。

ローヤルゼリーとプロポリスをまとめて摂取する

ローヤルゼリーとプロポリスは成分や効能も違う物ですが、二つまとめて摂取できるように工夫された商品も販売されています。生のローヤルゼリーやプロポリス原液では刺激が強く、同時に摂取するには抵抗を感じます。しかしローヤルゼリーエキスとプロポリスエキスを配合したタブレットやドリンクであれば、刺激や苦味を感じることなく手軽に摂取できます。二つまとめて摂取することで高血圧や更年期障害による不調の改善、風邪の予防や免疫力の向上といった幅広い効果が期待できます。
「天然の栄養剤」と呼ばれるローヤルゼリーと、「天然の抗生物質」と呼ばれるプロポリスの良いとこ取りが可能になるのです。

まとめ

ローヤルゼリーとプロポリスはいずれも蜜蜂の作り出した健康食品ですが、その見た目・有効成分・自然界での役割はそれぞれ全く異なるものです。ローヤルゼリーは女王蜂の食べる高級食品といったイメージがある一方で、プロポリスは粘り気のある黒っぽい固形の物質でどこか漢方薬に近いイメージがあるといえます。
どちらも継続して摂取し続けることで大きな体質改善効果が見込めるため、原乳や原液・サプリメント等を問わず無理なく続けられそうだな、と思う商品を選ぶことが最も重要であるといえるでしょう。

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